Porque las medusas no pican en la palma dela mano

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Vigila el mar: si están presentes, suelen ser visibles y la única forma de evitarlas es… no entrar en el agua. Las medusas no nos atacan, no vienen hacia nosotros: somos nosotros los que vamos hacia ellas. Las medusas pueden nadar verticalmente, y pueden permanecer cerca de la superficie y luego hundirse en el fondo. Se mueven y suelen ir hacia donde las corrientes las llevan. No hay reglas definidas: pueden estar en cualquier parte. Porque las medusas forman parte del plancton y se mueven con las corrientes. Pueden nadar, pero no pueden viajar contra las corrientes.
Si hay medusas que pican en el mar, es mejor no meterse en el agua, a menos que sean realmente muy pocas. Las medusas que pican suelen tener tentáculos muy largos: las de Pelagia pueden alcanzar 10 m, las de Physalia 20-30 m. Aunque estén lejos, es posible que sus tentáculos estén mucho más cerca.
Sí, algunas pueden inyectar venenos mortales, otras pueden provocar choques anafilácticos. Además, el fuerte dolor que provocan algunas picaduras puede ser mortal en individuos débiles, con problemas de corazón. Es mejor acudir al hospital si hay reacciones cutáneas generalizadas, sudoración abundante, coloración pálida y falta de orientación. En Australia las medusas matan a más personas que los tiburones. Pero no es el caso del Mediterráneo, donde sólo se ha registrado hasta ahora un caso de picadura mortal (por Physalia).

Por qué las medusas no pueden picar las palmas de las manos

Si alguna vez se ha bañado en una playa de Australia, es muy probable que haya oído hablar de los peligros de las picaduras de medusa. Tal vez incluso haya tenido la desagradable experiencia de ser picado por este invertebrado aparentemente inocuo, con tentáculos y translúcido.
Las medusas tienen miles de células urticantes en sus tentáculos, cada una de las cuales alberga una estructura especializada llamada nematocisto. La picadura, diseñada para inmovilizar a la presa, se produce cuando los nematocistos disparan púas en forma de arpón a la víctima. Esto ocurre cuando los pelos de los tentáculos rozan a un depredador potencial o a una presa -o a su pierna-, lo que hace que las púas se proyecten hacia la víctima. Es un mecanismo inteligente y eficaz para inyectar su veneno.
La secuencia de disparo de las células del nematocisto de la medusa se muestra de izquierda a derecha. Una vez disparada, la púa se libera de la cápsula celular, picando a la presa/depredador.  Imagen adaptada de: Alison; CC0
La púa libera toxinas, que generalmente crean reacciones dolorosas localizadas en los seres humanos. También pueden afectar a varios sistemas del organismo, como el cardiovascular y el respiratorio, y en algunos casos pueden resultar mortales. Los niveles y la composición química de las toxinas dentro de cada púa, así como el número de nematocistos disparados, dan lugar a la variación y el grado de gravedad de los síntomas.

Informe sobre las medusas

Las medusas existen desde hace millones de años y viven en los océanos de todo el mundo. Hay muchos tipos diferentes de medusas. Algunas parecen pequeñas manchas transparentes, mientras que otras son más grandes y coloridas y tienen tentáculos colgando.
Los tentáculos son los que pican. Las medusas pican a sus presas con ellos, liberando un veneno que paraliza a sus objetivos. Las medusas no persiguen a los humanos, pero alguien que nade o toque una -o incluso pise una muerta- puede ser picado igualmente.
Pero las picaduras de algunos tipos de medusas -como la medusa caja (también llamada avispa de mar)- son muy peligrosas, e incluso pueden ser mortales. Estas medusas se encuentran con mayor frecuencia en Australia, Filipinas, el Océano Índico y el Océano Pacífico central.
Lo mejor es enjuagar una picadura con vinagre. El vinagre es un ácido débil que puede evitar que los aguijones se disparen en algunos tipos de picaduras (especialmente las de tipos peligrosos como la medusa caja). Enjuagar con agua fresca puede hacer que se disparen más aguijones. Además, se pensaba que enjuagar una picadura con agua de mar evitaba que liberaran más veneno. Pero ahora, algunos expertos dicen que eso puede empeorar la picadura.

Identificación de medusas

Seattle Children’s cumple con las leyes federales y otras leyes de derechos civiles aplicables y no discrimina, excluye a las personas ni las trata de forma diferente por motivos de raza, color, religión (credo), sexo, identidad o expresión de género, orientación sexual, origen nacional (ascendencia), edad, discapacidad o cualquier otra condición protegida por las leyes federales, estatales o locales aplicables. La ayuda financiera para los servicios médicamente necesarios se basa en los ingresos de la familia y en los recursos del hospital y se proporciona a los menores de 21 años cuya residencia principal se encuentre en Washington, Alaska, Montana o Idaho.

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